燃え盛る炎が迫力満点!野沢温泉の道祖神祭りを見に行こう

燃え盛る炎が迫力満点!野沢温泉の道祖神祭りを見に行こう

毎年1月15日に長野県の野沢温泉で行われる「道祖神祭り」をご存知ですか?地元の男たちが火を使った攻防戦を繰り広げる迫力満点のお祭りで、日本三大火祭りのひとつにも数えられています。現在では国内外から多くの観光客が訪れるほど、大注目されているんですよ。今回は、そんな道祖神祭りと野沢温泉の魅力を詳しくご紹介していきます!(2016年12月10日 最終更新)

長野県
エリア
下高井
野沢温泉
キーワード
祭り
観光スポット

野沢温泉って?

出典:masa_endさんの投稿

野沢温泉は、長野県下高井郡野沢温泉村にある温泉街です。奈良時代に行基によって発見されたといわれる歴史の古い温泉で、温泉宿以外にも、寸志で入浴できる共同浴場が13軒並んでいます。

出典:

また冬はスキーが非常に有名な場所であり、村内には1,000m以上もの標高差を誇る「野沢温泉スキー場」があります。近年は外国人スキーヤーも多く訪れる人気スポットです。

どうやって行くの?

出典:G Oさんの投稿

野沢温泉村は、長野県の北端に位置しています。電車利用の場合は、東京から北陸新幹線で飯山駅まで行き、そこから路線バスまたは「野沢温泉ライナー」という直通バスを利用すると到着します。車利用の場合は、上信越自動車道の豊田飯山ICから約25分です。

野沢温泉の道祖神祭り

道祖神って?

A photo posted by @manamimitsuboshi on

そんな野沢温泉では、毎年1月15日に「道祖神祭り」が開催されます。道祖神とは、災厄の進入を防いだり子孫繁栄をもたらしたりする守り神のことで、全国的に広く信仰されています。一般的には石碑や石像の形で祀られることが多いのですが、野沢温泉の道祖神は男女一対の木彫りの人形である点が特徴。村境などに祀るほか、各家庭でも小さな道祖神を1年間神棚に祀っているのだそうです。

野沢温泉の道祖神祭り

出典:Olympicaさんの投稿

野沢温泉の道祖神祭りは日本屈指の奇祭として非常に有名で、国の重要無形民俗文化財に指定されているほか、日本三大火祭りのひとつにも数えられています。この行事は江戸時代から行われており、初子の祝い・厄年の祓い・良縁祈願などを目的としているそうです。毎年1月13日が御神木里曳き、14日が社殿組み立て、15日の夜が祭り本番というスケジュールになっています。

厄年男VS村民の攻防戦!

A photo posted by kumiiiii (@kumiiiii) on

野沢温泉の道祖神祭りでは、「三夜講」と呼ばれる42歳・41歳・40歳の厄年の男たちが3年間行事を担当します。そこに毎年25歳の厄年の男が加わり、祭りを開催するのだそうです。この厄年男たちと村民との攻防戦が、道祖神祭りの最大の見どころ!42歳の厄年男が乗った社殿に村民たちが火を付けようと攻撃し、25歳の厄年男たちが社殿を守ろうと必死に抵抗するのです。

社殿に火を付け燃やす!

A photo posted by Seigo Kato (@seigokato) on

午後10時頃になると、双方の手締めにより社殿に火が付けられます。巨大な社殿が燃え、大きな炎が上がる光景はまさに圧巻!遠くから見ている観光客にも熱が伝わってくるほどなのだとか。またこの炎は翌日まで残っており、地元の人々は翌朝ここで餅などを焼いて食べます。ここで餅を焼いて食べると、1年間健康に過ごすことができるのだそうですよ。
道祖神祭りに参加できるのは地元の人だけですが、見学だけなら観光客も可能です。近年では、国内外からも多くの観光客が訪れています。写真では感じられない熱気と迫力を、ぜひ現地で体感してみてくださいね。

道祖神祭り以外にも見どころ満載!

外湯めぐり

出典:

野沢温泉 大湯

道祖神祭りと一緒に、ぜひ野沢温泉の観光も楽しみましょう!野沢温泉といえば、13軒ある外湯が有名。どこも天然温泉100%かけ流しで、風情あるレトロな建物が魅力的です。野沢温泉のシンボルともいえる「大湯」を中心に、ぜひ外湯めぐりを楽しんでみてくださいね。6:00~23:00まで営業していますので、のんびりと回ることができますよ。

麻釜

出典:

野沢温泉にある30余りの源泉のひとつである「麻釜(おがま)」は、100度近い熱湯をこんこんと湧出しており、天然記念物にも指定されています。かつて麻をこの湯に浸して皮を剥きやすくしていたことから、この名前が付いたのだそうです。現在でも特産のあけびづる細工や、地元の人々が山菜や野菜などを茹でたりするのに使用されています。

野沢温泉スキー場

出典:ysanさんの投稿

道祖神祭りの時期は、ちょうどスキーシーズン真っ只中!せっかくなら、「野沢温泉スキー場」にもぜひ立ち寄ってみてください。コースの種類が非常に多く、初心者から上級者まで楽しむことができますよ。レンタルショップも多数ありますので、手ぶらで訪れてもOKです。

いかがでしたか?

出典:akiaki 1979さんの投稿

野沢温泉の道祖神祭りについてご紹介してきましたが、いかがでしたか?男たちが火を使って繰り広げる攻防戦は本当に激しく、まさに命懸けのお祭りです。そして、攻防戦のあとに火を付けられ燃え盛る社殿も圧巻ですよ。炎の熱気は現地でしか体感することができないので、ぜひ一度訪れてみてくださいね。
都道府県:
長野県
エリア:
下高井 (6)
キーワード:
祭り (59)
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