カエル好きな人にはたまらない!福岡のかえる寺「如意輪寺」でカエルまみれ

カエル好きな人にはたまらない!福岡のかえる寺「如意輪寺」でカエルまみれ

通称「かえる寺」こと福岡県小郡市「如意輪寺(にょいりんじ)」。境内には300匹以上のかえるの置物や石像があふれ、とにかくかえるだらけ!でもそれだけではなく、ほっこり心があたたかくなる魅力的なスポットなんです。飯塚市にある「こがえる寺」こと「正法寺」も合わせてどうぞ♪

2017年06月16日

かえる好きが集う?!福岡県小郡市「如意輪寺」

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福岡県小郡市にある「かえる寺」こと「清影山 如意輪寺(せいえいざん にょいりんじ)」は、天平年間(729年)に開かれた由緒正しいお寺です。境内に置かれた大小さまざまなカエルの石像や置物は5000匹以上!お守りやおみくじにもカエルがデザインされ、カエル好きにとってはたまらない場所として人気です。
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カエルだけではなく、四季折々の花や紅葉の美しさでも知られている「如意輪寺」。また、12年に一度だけ公開される御本尊は日本で唯一の如意輪観音立像(如意観音像は座っている姿が一般的)で、県の重要文化財にも指定されています。

さっそく境内の様子を見てみましょう♪

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かえる寺にはどんなカエルたちが待っているのでしょう?入り口からカエルがたくさんで、普通のお寺とはちょっと違う雰囲気です。

数が多いだけじゃない!個性豊かなカエルたち

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出典:yutakanayuさんの投稿

境内にはこんなリアルなものから…

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出典:yutakanayuさんの投稿

可愛らしいものまで、バラエティに富んだカエルがいたるところに!

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七福神の前には七福神カエルが並んでいます。

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出典:nyaoさんの投稿

こちらは夫婦円満の夫婦ガエル。仲が良いのが一番ですよね!こころなしか、夫よりも妻のほうが堂々として見えるのがミソ?

ここでは、観音様もカエルと一緒なんですね。掌にも小さなカエルが載っています。

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それぞれ「ありがとう」「一期一会」「仲良く」などのひと言が書かれたお札を手にした、かわいらしいカエルたち。

カエルのそばなど、境内のあちらこちらに見かける木の板。書かれた言葉や絵はご住職の手によるもの。ひとつひとつ読みながら散策すれば、すっと心に入ってくるひと言が見つかるかも。

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表情豊かなカエルたちは見ていて飽きません♪

カエルをくぐって「若ガエル?!」

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せっかく来たからには挑戦したい「かえるくぐり」。このカエルは、くぐると「若がえる」「元気がかえる」「悪い事を良い方にかえる」といったご利益があるのだとか。「縁」の文字が刻まれた大きな口のカエルもあり、こちらをくぐると「良縁に恵まれる」「願い事が叶う」など、良いことがあるそうですよ♪

「縁」の文字が刻まれた大きな口のカエル。こちらもくぐると「良縁に恵まれる」「願い事が叶う」など、良いことがあるそうですよ♪

楽しくてちょっとしみじみ?!カエルのレリーフ群にも注目

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奥の石塀に並んだ数十枚のレリーフにも注目!「人生かえる」と題し、カエルのキャラクターを主人公に、人の一生を表現したものです。ひとつひとつに短い文章(見出し?)がついており、誕生の様子を表したところには「お父さんお母さんいのちをありがとう」の文字。

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途中、不良になってしまったりしつつも、恋をして結婚し子どもを授かります。そして、年老いて…

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カエルの天使たちが龍と共にお迎えに…。「人生いろんなことがあってよかったー!」。ユーモラスだけど、なんだかしみじみとまわりの人たちに感謝したくなるような、不思議な魅力があるレリーフです。

「かえる御守」に「かえる部屋」…まだまだカエルがたくさん!

かえる寺のカエルは石像やレリーフだけではありません。お守りやおみくじ、御朱印までもカエルとは、さすがは「かえる寺」です!カエルグッズがあふれる「かえる部屋」も、カエル好きなら必見です。

左から「かえる御守」「かえるおみくじ」「かえる絵馬」。他にも、いろんな「かえる御守」や「かえるおみくじ」が…!記念にもなりますね♪

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さらに、「かえる部屋」なるものも…。

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中には大小さまざまのカエルがたくさん!リアルなものというよりも、かわいらしいカエルが多いようです。

パワースポット好きの女性を中心に、ちょっとしたブームとなっている御朱印。こちらのお寺では、ご住職がいらっしゃれば、直筆のカエルとお言葉付きの楽しい御朱印がいただけます。なお、表紙にカエルがデザインされた御朱印帳も販売されているので要チェックです!

涼し気な夏の風物詩「風鈴祭り」も有名

如意輪寺では、毎年6月中旬~9月頃に開催される「風鈴祭り」も人気です。参道から境内まで、願いをこめた短冊が下げられた風鈴がずらり。涼やかな音を響かせます。カエルと一緒に夏の風物詩を楽しめる、この時期に訪れるのもおすすめです。
涼し気な夏の風物詩「風鈴祭り」も有名1131093

出典:トレーナーtajimaさんの投稿

カエルに負けず劣らず?たくさん並んだ風鈴。期間中は境内で風鈴を購入し、短冊に願いを書いて奉納することもできます。

飯塚市には「こがえる寺」(正法寺)も!

かえる寺から車で約40分の飯塚市にある通称「こがえる寺」、正法寺も合わせてご紹介します。かえる寺よりは小規模ですが、同様にたくさんのカエルたちに会うことができます。かえる寺のものと合わせて持てる「親子がえる」のお守りなどもあるので、一緒に参拝してみるのも楽しいですよ。なお、こちらのご住職とかえる寺のご住職は、実の親子なんだとか。

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こちらでも、入り口からかわいらしいカエルたちが出迎えてくれます。

かえる寺でも見かけたカエルたちがここにも!ちゃんと「こがえる部屋」もあり、ちょっとした休憩所になっています。

かえる寺「如意輪寺」にもあった大きな口のカエル。よく見ると書いてある文字が違っていて、あちらは「縁」、こちらは「満」となっており両方合わせると「円満」になるんですよ♪

左がかえる寺、右がこがえる寺のお守り。左の「親がえる」お守りのポケットに、右の「子がえる」お守りが入るようになっていて、2つで1つのお守りとして身に着けることができます。ここにもそれぞれ「縁」と「満」の文字が記されています。他にも、オリジナルの「かえる御守」が数種類販売されています。

カエル以外に、鮮やかな色彩で植物が描かれた本堂の天井画も必見です。この中にハートが描かれているものがあるそうなので、ぜひ探してみてくださいね。

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いかがでしたか?ご住職直筆の言葉も温かく、カエル好きはもちろん、老若男女だれでも(カエルが苦手でなければ…)楽しめる場所ではないでしょうか?ぜひ、家族やお友だちも誘って訪ねてみてくださいね。

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